LG화학, 배터리업계 최초 '광물 공급망' 글로벌 협의체 가입
LG화학, 배터리업계 최초 '광물 공급망' 글로벌 협의체 가입
  • 정원 기자
  • 승인 2019.10.21 09:04
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(서울=연합인포맥스) 정원 기자 = LG화학은 국내 배터리 업계 최초로 광물 관련 글로벌 협의체인 RMI에 가입했다고 21일 밝혔다.

LG화학은 '책임 있는 광물 조달 및 공급망 관리를 위한 연합'을 의미하는 RMI 가입을 통해 향후 배터리 분야의 지속가능한 공급망을 확보하는 데 주력할 방침이다.

지난 2008년 설립된 RMI에는 현재 폭스바겐과 르노, 애플 등 글로벌 자동차 및 정보통신(IT) 기업 380여곳이 회원사로 가입돼있다.

LG화학은 RMI가 확보하고 있는 분쟁광물과 코발트 등 일명 고위험광물의 원산지 및 제련소 등 공급망과 관련된 다양한 정보를 제공받고, RMI 협의체에 가입한 글로벌 기업들과 사회적, 환경적 이슈 해결을 위한 공조 체계도 구축할 수 있게 됐다.

실제로 RMI 회원사들은 매년 '책임 있는 공급망 관리'를 주제로 한 정례 컨퍼런스를 실시하고, 공급망 관리가 취약한 고위험 협력사에 대해서는 개선활동을 진행하고 있다.

신학철 부회장은 "기업의 핵심 경쟁력은 지속가능성에 달려 있다"며 "환경 및 인권을 고려한 투명한 공급망은 LG화학이 글로벌 기업으로 도약하기 위해 반드시 갖춰야 할 필수적인 요소다"고 말했다.

LG화학이 RMI에 가입한 것은 최근 고위험 광물의 윤리적 구매 등 책임 있는 공급망 관리에 대한 중요성이 커지고 있어서다.

앞서 스마트폰과 전기자동차 배터리 등의 필수 원재료인 코발트는 최근 수요가 급증하면서 채굴·생산과정에서 인권침해 등의 문제가 발생하기도 했다.

유럽연합의 경우 오는 2021년부터 분쟁광물 등 고위험군 광물에 대한 지속가능한 구매와 공급망 관리를 의무화한 OECD 공급망 가이드를 법제화할 계획이다.

글로벌 자동차업체들 또한 코발트를 비롯한 원재료에 대한 투명한 공급망 정보 공개 및 제3자 실사 등을 요구하는 추세다.

특히, 폭스바겐그룹의 경우 지난 7월부터 협력사를 대상으로 '지속가능 등급제'를 도입하는 등 공급망 관리를 최우선 과제로 추진 중이다.

LG화학도 지난 8월 전세계 배터리 원재료 협력사를 대상으로 '지속가능경영' 평가항목을 도입해 주목을 받았다.

아울러 LG화학은 올해 초 코발트 공급망의 투명성과 추적성을 획기적으로 개선하기 위해 미국 IBM과 포드, 중국 화유코발트, 영국 RCS글로벌 등과 함께 컨소시엄을 구성해 블록체인 기술을 시범 도입하기도 했다.

jwon@yna.co.kr

(끝)

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