LG화학 "차세대 리튬-황 배터리 탑재한 무인기로 성층권 비행 성공"
LG화학 "차세대 리튬-황 배터리 탑재한 무인기로 성층권 비행 성공"
  • 이미란 기자
  • 승인 2020.09.10 09:26
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(서울=연합인포맥스) 이미란 기자 = LG화학이 국내 최초로 차세대 배터리인 리튬-황 배터리를 활용한 무인기로 성층권 비행 테스트에 성공하면서 2025년 이후 양산을 예고했다.

LG화학은 지난달 30일 한국항공우주연구원에서 개발한 고고도 장기 체공 태양광 무인기(EAV-3)에 리튬-황 배터리를 탑재해 고도 12~50㎞ 성층권 환경에서 비행하는 시험에 성공했다고 10일 밝혔다.

EAV-3은 성층권에서 태양 에너지와 배터리로 오랜 시간 날 수 있는 소형 비행기다.

날개 위 태양전지판으로 충전을 하며 낮에는 태양전지와 배터리 전력으로 비행하고 밤에는 낮에 배터리에 충전된 전력으로 비행한다.

LG화학은 지난달 30일 한국항공우주연구원 고흥 항공센터에서 EAV-3에 리튬-황 배터리를 탑재한 후 오전 8시 36분부터 오후 9시 47분까지 약 13시간 동안 비행 테스트를 진행했다.

국내에서 리튬-황 배터리로 테스트를 진행한 것은 LG화학이 처음이다.

이번 비행 테스트에서 EAV-3는 국내 무인 비행기로는 전례가 없는 고도 22km를 비행해 무인기 기준 국내 성층권 최고 고도 비행 기록을 달성했다.

또 총 13시간의 비행 중 7시간을 일반 항공기가 운항할 수 없는 고도 12~22km의 성층권에서 안정적인 출력으로 비행했다.

LG화학은 이번 비행 테스트가 영하 70도의 낮은 온도와 대기압이 지상 대비 25분의 1수준인 진공에 가까운 성층권의 극한 환경에서도 차세대 배터리인 리튬-황 배터리의 안정적인 충·방전 성능을 확인했다는 데 의미가 있다고 설명했다.

리튬-황 배터리는 리튬이온 배터리를 대체할 차세대 배터리 중 하나로 양극재에 황탄소 복합체, 음극재에 리튬 메탈 등 경량 재료를 사용해 무게 당 에너지 밀도가 기존 리튬이온 배터리 대비 1.5배 이상 높은 배터리다.

기존 리튬이온 배터리보다 가볍고 희귀 금속을 사용하지 않아 가격경쟁력이 뛰어나다.

전기차뿐만 아니라 장기 체공 드론 및 개인용 항공기 등 미래 운송수단의 성능을 좌우하는 핵심부품으로 손꼽히며 세계 각국에서 개발을 위한 경쟁이 치열하다.

LG화학은 향후 리튬-황 배터리 시제품을 생산해 수일 이상의 장기 체공 비행을 시연할 예정이다.

LG화학 관계자는 "이번 비행 테스트를 통해 고 에너지 밀도의 차세대 배터리 분야에서 세계 최고 수준의 기술력을 입증했다"며 "에너지 밀도가 현재 리튬이온 배터리의 2배 이상인 리튬-황 배터리를 2025년 이후 양산할 계획"이라고 말했다.

mrlee@yna.co.kr

(끝)

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