LG화학, 탄소나노튜브 공장 증설 완료…배터리소재 공략 가속
LG화학, 탄소나노튜브 공장 증설 완료…배터리소재 공략 가속
  • 이미란 기자
  • 승인 2021.04.14 10:44
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(서울=연합인포맥스) 이미란 기자 = LG화학이 국내 최대 규모의 탄소나노튜브(CNT) 공장을 본격적으로 가동하고, 양극재 등 전기차 배터리 소재를 중심으로 급성장하는 CNT 시장 공략을 가속한다.

LG화학은 14일 여수 CNT 2공장의 1천200t 증설 공사를 마치고 상업 가동에 들어갔다고 밝혔다.

이번 증설로 LG화학은 기존 500t과 합쳐 총 1천700t의 생산능력을 확보하게 됐다.

CNT는 전기와 열전도율이 구리 및 다이아몬드와 동일하고 강도는 철강의 100배에 달하는 차세대 신소재다.

기존 소재를 뛰어넘는 우수한 특성으로 배터리, 반도체, 자동차 부품, 면상발열체 등 활용 범위가 무궁무진하다.

이번에 완공된 LG화학 CNT 2공장은 자체 개발한 유동층 반응기를 적용해 단일라인 기준으로는 세계 최대 규모로 건설됐다.

전공정 자동화를 통한 안정적인 품질 관리와 공정 혁신으로 기존 대비 전력 사용량을 30% 절감한 것이 특징이다.

이 공장에서 생산되는 CNT는 LG에너지솔루션 등 배터리 업체에 양극 도전재(전기 및 전자의 흐름을 돕는 소재) 용도로 공급될 예정이며, 다양한 산업 분야로 공급을 확대해 나갈 계획이다.

CNT를 양극 도전재로 사용하면 기존의 카본블랙 대비 약 10% 이상 높은 전도도를 구현해 도전재 사용량을 약 30% 줄일 수 있다.

또 도전재를 줄이는 만큼 양극재를 더 채울 수 있어 배터리의 용량과 수명도 크게 늘릴 수 있다.

LG화학은 CNT 시장의 지속적인 성장에 따라 연내 3공장 추가 증설 착수 등 향후 생산능력을 지속 확대해 나갈 계획이다.

전기차 배터리 시장이 급격하게 성장하는 한편, CNT를 적용할 수 있는 새로운 영역도 지속 확대되고 있기 때문이다.

LG화학은 반도체 공정 트레이, 자동차 정전도장 외장재 등의 전도성 컴파운드와 면상발열체, 반도전 고압 케이블, 건축용 고강도 콘크리트 등의 신규 적용 분야로도 CNT 판매를 적극적으로 늘려나갈 계획이다.

예를 들어, 반도체 공정 트레이 소재에 CNT를 적용하면 우수한 열 전도성을 기반으로 고온을 견디고 분진, 전자파, 정전기 등을 차단할 수 있다.

LG화학은 2011년 CNT 독자 기술 개발을 위한 연구·개발에 본격 착수한 이래 현재까지 총 280여건의 관련 특허를 보유하고 있다.

mrlee@yna.co.kr

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